探索甲骨文是怎么被发现的

2020/04 09 18:04

甲骨文是甲文和骨文的简称。甲文多刻在龟的腹甲上,少数刻在龟的背甲上;骨文主要刻在牛胛骨和鹿头骨上——二者合称龟甲兽骨文字。甲骨文反映了商代的历史,这种文字埋藏在地下3000多年,直到19世纪末才在一次偶然的机会中发现。那是在清朝末年,有一位名叫王懿荣的人是一位金石学家,他同时也爱好考古。当时他担任国子监祭酒(古之国子监相当于国立大学,祭酒的职位与校长相当)。1899年的一天,王懿荣患疟疾,就叫他的学生赵军去抓药。赵军来到离国子监近来的大药铺,里面要等二个小时才能配抓,就转身出了药铺,步行三里多路,来到路西一家小药铺,抓齐了药,很快返回国子监。


王懿荣是个细心的人,煎药前他打开中药包对着处方一味味查看,蓦然发现其中一块已经打碎的“龙骨”片有一些花纹,他认为这是古代人有意刻画上去的,应当是一种文字符号即古篆文,就问赵军:“你在什么地方抓的药?”赵军忙回答:“我在离国子监三里外的小药铺抓的,处方与中药不对?”王懿荣见赵军领会错了,又说:“药没有抓错,你过来看一看,这中药龙骨上有古文字。”赵军过去一看,龙骨上果然有古文字,高兴地说:“先生,这可是个重大发现!”“是,是!”二人都欢快地笑了。王懿荣接着又说:“咱们快去那个中药铺看一看还是否有带字的龙骨。”


他们步行来到那家中药铺,抓药的伙计见顾客来了忙迎上去。赵军说:“我们要再买点龙骨。”抓药伙计问:“要多少?我们这里多着呢!”抓药伙计在盛龙骨的药斗抓了一大把,王懿荣看了看,里边竟有30多块带字的,心中十分高兴,说:“你们药铺里的龙骨,我们全买了。”伙计不敢怠慢,忙进药库把所有的龙骨装了一口袋,卖给了他们。后来,王懿荣又到处打听这种龙骨的来历,最终他得悉是从河南安阳西北五里地的小屯村农民那里买来的,而此处原来是商代国都所在地。龙骨由此而成为发现甲骨文的重要契机,甲骨文从此才开始被世人所重视。到目前为止,在近20万片甲骨中,可认识的字有很多。

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